14 april, 2016

Chocoblog

Chocolade is heerlijk. Chocolade maakt je gelukkig. Chocolade hoort bij Pasen, Sinterklaas, natuurlijk bij Valentijnsdag en eigenlijk ook wel bij Kerst. Als je iets te vieren hebt, dan hoort daar chocolade bij. En als je even een dipje hebt, dan helpt chocolade je daar graag overheen. Sterker nog, chocolade schijnt hét ingrediënt te zijn van een lang en gezond leven.

file

Waar komt chocolade vandaan?

Door alle controverse over cacaoboeren in Afrika zou je misschien denken dat cacao (en dus chocolade) van Afrika afkomstig is. Dat blijkt echter niet te kloppen, het gebruik van cacao komt namelijk van de Azteken; Zuid-Amerika dus. Het begon allemaal met een drank die ze associeerden met Xochiquetzal, de godin van de vruchtbaarheid. Nu weten we allang dat de Azteken een zeer bijzondere en ontwikkelde beschaving vormden, maar dat we zelfs cacao / chocolade aan ze te danken hebben, is vast niet zo bekend. Cacao werd net als de aardappel door de Spanjaarden overgebracht naar Europa. Overigens duurde het tot 1847 tot chocolade in vaste vorm werd geconsumeerd, daarvoor werd cacao enkel in dranken gebruikt.

Chocolade écht zo gezond?

Over de vraag of chocolade gezond is of niet, kun je op internet heel veel verschillende antwoorden vinden. Dat chocolade zoals je het meestal aantreft in de eitjes van pasen en de pietjes/sinterklaasjes niet echt gezond is, ligt voor de hand. Er zit vaak veel suiker in, en het verwerkingsproces gaat ten koste van veel van de gezonde stoffen in cacao. Witte chocolade kun je in allerlei varianten krijgen (het heeft geen vaststaand recept) maar is in principe ook een ongezonde variant. De insiders zijn het er over eens dat hoe puurder de chocolade is, hoe gezonder het is.

Chocolade (cacao) bevat onder andere de antioxidant flavanoïde. Flavanoïden bevorderen de bloedsomloop en dragen dus bij aan een gezond hart en vaatstelsel. Misschien nog wel belangrijker dan flavanoïden is de aanwezigheid van stoffen als fenylethylamine. Deze stof verhoogt het endorfine-gehalte in het bloed. Endorfine stilt pijn, maar geeft tevens een gevoel van geluk. Ook het aminozuur tryptofaan is aanwezig in cacao. Dit aminozuur kan door het lichaam worden omgezet in serotonine, wat eveneens een positieve gemoedstoestand ten goede komt. Helaas is de aanwezigheid van tryptofaan vrij laag, waardoor het zeer onwaarschijnlijk is dat dit merkbare effecten heeft. Het aanmaken van dopamine wordt eveneens bevorderd door chocolade, en ook deze stof zorgt voor een betere gemoedstoestand. Door al deze stoffen is chocolade overigens wel enigszins verslavend, dus geniet met mate!

Voor de meeste experts staat vast dat pure chocolade, van goede kwaliteit en met mate, bevorderlijk is voor de gezondheid. Het is zowel goed voor het lichaam als voor de geest. En als al die theorie nog niet genoeg is: Jeanne-Louise Calment, bekend als de oudste mens aller tijden van wie de geboorte- en sterfdag officieel zijn vastgesteld, zwoer bij chocolade. Deze dame, die overigens rookte tot vijf jaar voor haar overlijden en die tevens liefhebber was van port, werd meer dan 122 jaar oud. Naar verluidt at ze wekelijks liefst een kilo chocolade!

Chocolade bij iedere gelegenheid!

Chocolade is natuurlijk verbonden aan allerlei feestdagen. Er zijn echter nog talloze andere momenten waarop chocolade gegeven en gegeten wordt. Het is bijvoorbeeld ook vrij gebruikelijk op verjaardagen (zoals chocoladetaart), jubilea... eigenlijk is het met alle mogelijke vieringen wel te combineren. En als je even een dipje hebt omdat er dan toch eens een dag is waarop er niets te vieren valt, dan is chocolade natuurlijk al helemaal geschikt.

Iedere dag chocolade?

Goed, chocolade kán dus gezond zijn, je gaat je er beter van voelen, en hoewel de meest pure chocolade wellicht wat te bitter is, vinden de meeste mensen goede chocolade ook nog eens heel lekker. Win-win-win dus. Of je het dan iedere dag moet eten en hoeveel, dat is een lastige vraag. Iedere dag lijkt voor de gezondheid goed, mits je dan goede, pure chocolade neemt. Mede omdat het de gemoedstoestand verbetert lijkt dat prima, maar aangezien je er verslaafd aan kunt raken is het wellicht toch verstandiger om het niet letterlijk iedere dag te eten. Hoe dan ook, regelmatig wat goede chocolade lijkt vooral voordelen te bieden. Dat komt goed uit, want ik vind chocolade stiekem helemaal geweldig!

Over de auteur

Christophorus

https://www.eet.nu/community/christophorus

Christophorus Pallandt werkt sinds eind 2011 als Web Content Manager bij Eet.nu. Hij houdt van lekker eten als geen ander, en vindt het leuk om er blogs over te schrijven. Tevens publiceert hij de Culigenda en maakt hij de nieuwsbrieven van Eet.nu.

Reacties

Nieuwe reactie
    1. Om SPAM tegen te gaan moet u deze vraag correct beantwoorden.

Laatste reacties

  1. hendrik in Paddenstoelen plukken en eten

    lekker paddo's plukken en eten

  2. Rob in Paddenstoelen plukken en eten

    De gids in dit artikel is Roberto Savelberg ook beheerder van de bekende paddenstoelen groep in ...

  3. Ron in Paddenstoelen plukken en eten

    Heel spannend en interessant, goed geschreven stuk, chapeau :)

  4. Ben in Leven als een Bourgondiër

    Leuk stukje. Ik herken mijzelf hierin. Blijf genieten!

  5. Anna in Opening Petossi in Haarlem

    Jammer dat het adres niet wordt genoemd.

  6. Raymond in Mama Makan - Amsterdam

    Honestly, I’m not sure yet if this new Indonesian restaurant truly serve authentic Indonesian dis...

  7. Rob Duin in Ode aan de aardappel

    Christophorus....bedankt voor deze mooie opsomming over de aardappel. Ik ben flink bijgespijkerd ...

  8. Api in Onenigheid over een recensie

    Mijn positieve reacties op eet.nu wordt gewoon verwijderd. Ik heb vaak contact opgenomen maar e...